तो किसी ने हाल ही में मुझसे पूछा कि जीतने के राह पर वापस आने से कैसा महसूस होता है? और ऐसा कोई जवाब नहीं है जिससे मैं यह बता सकूँ कि हम कितने उत्साहित हैं। ना सिर्फ़ हम नियमित रूप से खेल रहे हैं, बल्कि फिर से खिताब भी जीतने लगे हैं। यह अभी हमारे लिए सब कुछ है; कि हम गर्व से यहां बैठ सकते हैं और कह सकते हैं कि हम दोहरे राष्ट्रमंडल चैंपियंस हैं जिन्होंने गोल्ड कोस्ट 2018 में स्वर्ण (और एक टीम कांस्य) जीता है, और अब डबल यूरोपीय चैंपियन हैं। लाजवाब!

आप सभी को हमारे द्वारा साल की पहली तिमाही में किए गए संघर्षों के बारे में पता ही होगा, और मैं इस ब्लॉग में उनके बारे में बिल्कुल नहीं बात करूँगा। हम वास्तव में महसूस करते हैं कि हमने वापसी की है, और किसी भी मिनी पहचान संकट को खारिज कर दिया है। और यह बात सभी को पता है कि कभी ना कभी अभिजात वर्ग के एथलीटों का सामना लंबे समय तक पुनर्वास में होता है।

हम राष्ट्रमंडल खेलों में गए थे, वास्तव में नहीं जानते कि क्या उम्मीद करनी है। हां, हम पहले से ही योनएक्स ऑल इंग्लैंड में खुद का परीक्षण करने में सक्षम थे, लेकिन लंबे समय तक चलने के बाद मौजूदा चैंपियन के रूप में ऑस्ट्रेलिया जा रहे थे, या तो एक सुंदर क्षण होने के सभी हॉलमार्क थे जहां हमारा 2018 सीजन आखिरकार चल रहा था, या बहुत लंबा विमान यात्रा जो हमारे साथ समाप्त होने जा रही थी, हमारे शीर्षक को छोड़कर। और निश्चित रूप से ऐसा कभी नहीं होने वाला था!

राष्ट्रमंडल खेलों का मतलब हमारे लिए बहुत अधिक है और हम इसे वाकई में जीतना चाहते थे। हम जानते थे कि हमें अपने निकटतम प्रतिद्वंद्वियों को हराने के लिए एक निश्चित स्तर खोजना था, और हमें आशा थी कि अगर हम ऐसा करने में सक्षम रहे, तो हमारा अनुभव और जीतने की शुद्ध इच्छा हमें फिनिश लाइन पर लाने के लिए पर्याप्त होगी। कई मायनों में, हमने खुद को उस फॉर्म के साथ आश्चर्यचकित कर दिया जिसे हम कोर्ट में ढूंढने में सक्षम थे। लेकिन वापस मुड़कर देखें तो, हम शारीरिक रूप से और मानसिक रूप से इतने ताजा थे, और फिर से प्रतिस्पर्धा में वापस आने के लिए इतनी उत्सुकता थी कि विस्तारित ब्रेक ने भी हमें एक या दो लाभ दिया होगा। थोड़ा सा फेडरर के जैसे जब वह टेनिस में क्ले कोर्ट के सीज़न को छोड़ देते हैं और फिर एक सपने के जैसे ग्रास कोर्ट में शानदार खेलते हैं!

फाइनल दिवस पर हमारी तस्वीरों पर वापस देखकर, यह बहुत भावुक था। हम एक दूसरे के लिए वास्तव में गर्व महसूस करते हैं कि हमने पूरे टूर्नामेंट से कैसे संपर्क किया और हमने सोने को जीतने के लिए इसे कैसे रखा। मंच पर खड़े होना बेहद भावनात्मक था। बेशक यह स्वर्ण जीतने के लिए अविश्वसनीय था, लेकिन ईमानदारी से पिछले तीन महीनों में एक वास्तविक कड़ा संघर्ष रहा है, इसलिए यह विजय इस बार भी मीठी थी। सब कुछ के माध्यम से, एक दूसरे को क्या मदद करता है। अपने साथी को अपने पक्ष में रखते हुए निश्चित रूप से गहरे क्षणों के माध्यम से, हमारे सामने क्या सही था, इस पर ध्यान केंद्रित करना आसान बना दिया।

हमने ऑस्ट्रेलिया को अलविदा कहा बहुत गर्व के साथ – खुद पर, हमारी टीम के साथी पर और हर कोई जिसने अपने दिल और दिमाग़ के साथ उस इवेंट में हमारा साथ दिया। हम 2018 के लिए राष्ट्रमंडल चैंपियंस होने के लिए कुछ भी दिखाने के लिए नहीं गए थे, और क्या मैंने उल्लेख किया कि टूर्नामेंट से पहले मेरे अंगूठे में स्प्रेन हो गया था और क्रिस को भी उनके काफ में स्प्रेन हो गया था!

तो हमने ऑस्ट्रेलिया को छोड़ दिया, संभवतया सर्वश्रेष्ठ एथलीटों को अलविदा कहाँ खेल गाँव में, जिसे हम कभी भी छोड़ना ही नही चाहते थे, और यूरोपियन चैंपियनशिप के लिए दक्षिणी स्पेन में सीधे ह्यूएलवा में जाने से पहले एक त्वरित ब्रेक के लिए वापस घर लौट आए। हमारे राष्ट्रमंडल शीर्षक का बचाव करने के बाद, हम जानते थे कि हम यूरोपियन में भी ऐसा ही कर सकते हैं। हमारा फॉर्म आश्चर्यजनक रूप से अच्छा था, हमें अपने बेल्ट के नीचे कुछ बेहतरीन मैच मिलेंगे और प्रतिस्पर्धा करने की ताजगी अभी भी हमारे साथ थी। और सौभाग्य से हमारे लिए यह फार्म हमारे साथ रहा, और हम बहुत खुश हैं कि हम सफलतापूर्वक यूरोपीय ट्रॉफ़ी का बचाव करने वाले पहले अंग्रेजी जोड़ी बन गए हैं। वास्तव में तंग तीन सेट मैच में दूसरी वरीयता प्राप्त डेनिश जोड़ी को हराना थकाऊ और उत्साहजनक था, और यदि आपने हमारे मैच प्वाइंट को देखा, तो यह निश्चित रूप से एक लाइन कॉल के साथ काफ़ी क्लोज़ चला गया जो वास्तव में आराम के लिए बहुत करीब था! इतने अच्छे इवेंट के लिए ह्यूएलवा को धन्यवाद, और हमें पूरी तरह से हमारी टीम का जिक्र करना चाहिए जिसने काफ़ी सहायता प्रदान की है, जिससे हमें जीतने के तरीकों पर वापस लाने में मदद मिलती है।

ईमानदारी से, पिछले दो इवेंट हमारे लिए बेहतर नहीं हो सकतीं और यह बिल्कुल सही केस परिदृश्य है। अगर आपने हमें एक महीने पहले बताया था कि हम 2018 के लिए हमारे दो सबसे बड़े लक्ष्य हासिल कर लेते हैं तो मुझे यकीन नहीं है कि हम आपको विश्वास करेंगे। चीजें वास्तव में हमारे पिछले कुछ महीनों में हमारे लिए आसान नहीं रही हैं, लेकिन हमने इसे ध्यान में रखा और उम्मीद है कि हम अब ट्रैक पर वापस आ गए हैं क्योंकि हम साल की अगली प्रमुख घटनाओं में जाते हैं। हम जो करना चाहते हैं वह अब घर है, हमारे परिवार को देखें, और उन्हें गले लगाओ। यह बहुत लंबा रहा है और हमने उन्हें फिर से सड़क पर वापस आने से बहुत याद किया है। पिछले चार महीनों में काफी अनुभव रहा है।

और अगर यह अनुभव के बारे में नहीं है तो जीवन क्या है? जितना आप सहन कर सकते हैं उतना पैकिंग। और मेरा मतलब सिर्फ अच्छी चीजें नहीं है। या आसान सामान। आपको बुरी चीजें, मुक्त पतन के क्षण, भय, संदेह की सराहना करने की आवश्यकता है जब आपको यह अच्छा लगे। यह सच है कि जब आप उनके लिए काम करते हैं तो चीजें बेहतर महसूस होती हैं।

इसलिए जब हम यहां इस नवीनतम ब्लॉग किस्त को लिखते हैं, तो मुझे पता है कि पिछले कुछ महीनों के सभी तनाव पूरी तरह से इसके लायक हैं और हम सही हैं जहां हम पोडियम पर वापस आना चाहते हैं और इसे पहले से कहीं अधिक सराहना करते हैं । हमारे पास बनाने के लिए कुछ गंभीर समय है और यदि हम खुद को फिट रख सकते हैं, तो कोई कारण नहीं है कि हम वास्तव में 2018 को एक महान वर्ष में नहीं बदल सकते हैं।

जल्दी ही बात करते हैं!

गैबी

(फ़ोटो क्रेडिट: बैडमिंटन फ़ोटो)