उस दिन मैं भारत में कोर्ट में गिर पड़ा और मेरे टखने में चोट लगी, अब यह बात अब पिछले जमाने की बात लगती है। 12 सप्ताह में बहुत कुछ हुआ और स्वाभाविक रूप से कई बार ऐसा महसूस होता है कि मेरी निराशा का स्तर उबाल रहा था, लेकिन पुनर्वसन के घंटे और हमारे चारों ओर की टीम ने पुराने गैबी को पैकेज करने में मदद की है और हमें इस बिंदु पर पहुंचने में मदद मिलती है जहां हम अंततः कोर्ट में वापस आ सकते हैं। इससे पहले प्रतिस्पर्धा में वापस आना सचमुच इतना अच्छा नहीं लगा।

सब कुछ के दौरान, हम ने कभी अपना ध्यान अपनी पसंदीदा प्रतियोगिताओं में से एक – बर्मिंघम में योनेक्स ऑल इंग्लैंड ओपन तक पहुंचने के लिए कुशलता से उबरने के अपने लक्ष्य को कभी नही छोड़ा। इस इवेंट के दिन जब पास आने लगे, ख्याल तो ज़रूर आया था की क्या ऐसा करना सही होगा। मैं मनती हूं कि मैं पूर्ण फिट नहीं थी, लेकिन मैं वास्तव में बिल्कुल दूर नहीं थी। मेरा टखने अच्छा लगा, लेकिन ऑल इंग्लैंड ओपन कॉमनवेल्थ गेम्स के तुरंत पहले ही हो रहा है, यह बर्मिंघम में सब कुछ झोंकने का मामला नहीं था की बर्मिंघम के बाद मैं किसी भी दर्द से निपट लूँगी। हमें यह सुनिश्चित करना पड़ेगा कि यह दीर्घकालिक कार्य करने के लिए सही है, और लगभग 9 0% फिटनेस पर, हमने महसूस किया कि यह यह चान्स हम ले सकते हैं।

अगर हम किसी भी दूसरे टूर्नामेंट में भाग लेंगे तो हम क्या करेंगे? मुझे अभी पता नहीं है। एक ब्रिटिश बैडमिंटन खिलाड़ी के रूप में, अपने खेल के सबसे प्रतिष्ठित कार्यक्रमों में घर पर मुकाबला करने का मौका एक ऐसा प्रेरक है, और इसलिए हम यह सुनिश्चित करने के लिए हम अपना सबकुछ झोंक रहे हैं ताकि जीतने ज़्यादा तैयारी हो सकती हम उतनी करें।

कोर्ट पर वापस जाना इतना बढ़िया लग रहा था। पिछले महीनों के सभी भावनाओं के बाद – निराशा, हताशा, थकान – यह वास्तव में स्वाद का एक क्षण था और हमारे पास खोने के लिए कुछ भी नही था। आप शायद हमारे चेहरे पर मुस्कुराहट से यह बता सकते हैं कि यह हमारे लिए कितना महत्वपूर्ण था।

और फिर भी हम अपने दिल के अंदर जानते थे कि ऑल इंग्लैंड चैंपियन का ताज जीतना तो वाक़ई में मुश्किल चुनौती होगी, फिर भी प्रतिस्पर्धा में वापस आने ही हमारे लिए शानदार था। एक एथलीट के रूप में, हम अपने आप को चुनौती देने और अपनी सीमाओं को आगे बढ़ाने के लिए जीतना चाहते हैं। ऐसा नहीं होने के कारण इतने लंबे समय से वास्तव में हमें यह और भी अधिक चाहते हैं और हमें सुखद स्तर के साथ हमें आश्चर्य हुआ और हमने जो परिणाम प्राप्त किया था। हमने एक बार में विश्व की नंबर आठ जोड़ी को हराया, और फिर विश्व के नंबर दो राउंड में दो नंबर पर। शीर्ष 10 स्तरों में सीधे कदम रखने के लिए वाकई बहुत अच्छा था, और यहां तक ​​कि हालांकि हम जापानी जोड़ी के खिलाफ तीन सेट क्वार्टर फाइनल में हार गए, हम वास्तविक गौरव के साथ पीछे मूड के देख सकते हैं कि हम इस विशेष टूर्नामेंट के लिए हमारी उम्मीदों को पार करने में कैसे सफल रहे। और कैसे हमने अपने पूरे करियर की इस अवधि को कैसे में खुद पर गर्व महसूस किया है।

और इसके बाद हम जा रहे हैं … और अब हम ऑस्ट्रेलिया में गोल्ड कोस्ट पर हैं जहां सूरज चमक रहा है और हम अगले प्रतियोगिता की तरफ बढ़ रहे हैं। दो मलेशियाई जोड़े शायद हमारी सबसे बड़ी प्रतियोगिता है, जिनमें से एक को हमने बर्मिंघम में पहले दौर में हराया था। हमारे पास एक हफ्ते का अनुकूलन (और हाँ, इसका मतलब है कि कुछ समय पूल का आनंद लेकर खुद को मौसम से व्यवस्थित करने के लिए), जेट लैग से बाहर आना और कोर्ट पर अनुकूलन करने के लिए।

यह हमारे लिए एक विशाल पखवाड़ा है। एक हफ्ते में यह टीम टूर्नामेंट है, इसके बाद व्यक्तिगत आयोजन के एक सप्ताह का आयोजन किया जाता है। जो बात सचमुच में सबसे अच्छी है कि हम बिल्कुल दबाव महसूस नहीं कर रहे। हमने दुनिया की दूसरी तरफ़ यात्रा करके आए हैं और अब हम घर खाली हाथ जाने का इरादा नहीं रखते हैं। हम फिट महसूस कर रहे हैं, और लंबे समय तक, हम फिर से जीतने के लिए तैयार हैं!

ऑस्ट्रेलिया, में अपने देश का प्रतिनिधित्व करने वाले सभी लोगों के लिए शुभकामनाएँ, विशेष रूप से टीम इंग्लैंड को!

जल्दी ही बात करते हैं!

गैबी

(फ़ोटो क्रेडिट: बैडमिंटन फ़ोटो)