Sudah beberapa minggu berlalu sejak tur enam minggu kami di Asia. Sepanjang bulan Juni & Juli, kami telah berkompetisi di Malaysia, Indonesia, Thailand & Singapura, disusul dengan kamp pelatihan di Guangzhou, China, kemudian ke ajang World Championships di Nanjing, yang juga berada di China. Ini adalah pengalaman pertama bagi saya dan Gabby, menjalani tur yang sangat panjang seperti ini, karena biasanya tur terpanjang kami hanya berlangsung selama 4 minggu. Meskipun kami telah melewatkan tiga bulan pertama di tahun ini menyembuhkan cedera Gabby, kami merasa perlu untuk memberikan kepada diri kami sendiri kesempatan terbaik untuk bisa bertanding di final HSBC World Tour pada akhir tahun ini, dan tentu saja mempertahankan peringkat 10 besar kami.

Secara keseluruhan, kami cukup bahagia dengan perjalanan kami, yang tentu saja ada yang menyenangkan dan yang tidak, dan termasuk salah satunya adalah pertandingan yang sangat menegangkan di Semi final di Malaysia, dan mencapai Final di Thailand. Namun kami berhasil untuk tetap fokus pada tujuan yang ingin kami raih, yaitu World Championships di Nanjing. Selama tur, kami saling menjaga dan memastikan bahwa kami memiliki cukup waktu untuk menikmati santapan lezat dan waktu santai (yang kebanyakan adalah berjemur di matahari!) untuk memastikan kami tetap dalam keadaan sebugar mungkin. Meskipun pada kenyataannya kami merindukan suasana rumah, namun kami beruntung bisa menjalani tur ini bersama, karena kami tahu, akan sangat berat rasanya menjalani perjalanan panjang ini tanpa ditemani pasangan yang anda kasihi.

Kami tiba di Nanjing bersama dengan rombongan tim lainnya dari Inggris dengan perasaan bugar, lalu kami singgah sebentar di Guangzhou dimana kami bisa berlatih dengan tim lokal untuk pertandingan informal, yang merupakan kesempatan luar biasa dalam mempersiapkan diri untuk World Championships. Kami juga menghabiskan waktu kami mengunjungi klub olahraga setempat dan menjumpai beberapa penggemar kami. Selalu luar biasa rasanya setiap kali melihat betapa populernya olahraga Badminton, dan betapa banyaknya orang yang memainkan dan menyenangi olahraga ini.

Namun setelah awal yang baik di minggu pertama tur kami, kami belum berhasil mengulangi hasil baik kami di Glasgow tahun lalu, dan belum berhasil mendapatkan medali. Kami kalah di babak perempat final, dan walaupun kami belum memainkan permainan terbaik kami, kami sangat bangga telah bertanding dengan pemain China yang pada hari itu telah bermain lebih baik dari kami.

Setelah perjalanan tur kami, Gabby dan saya mengambil waktu tenang sejenak di Spanyol. Senang rasanya bisa mengganti suasana tegang selama beberapa minggu terakhir, dengan suasana santai. Walaupun biasanya butuh waktu beberapa hari untuk beradaptasi dengan kondisi rileks, namun kami sepertinya hanya membutuhkan lebih sedikit waktu. Kami menghabiskan kebanyakan waktu kami dibawah sinar matahari, di pantai yang indah dengan makanannya yang fantastis, semua menu untuk Chris & Gabby.

Kami tetap berusaha menjaga kebugaran kami di hari libur dengan berlari beberapa putaran, berenang, dan berkunjung ke gym (untuk memastikan semua makanan lezat yang kami nikmati tidak berpengaruh terlalu buruk) – Tujuannya agar saat kami kembali ke rutinitas kami, kami bisa langsung siap untuk berlatih.

Setelah kami kembali ke rumah, fokus kami dengan cepat beralih ke tur kami selanjutnya di Jepang, China & Korea. Ini adalah tur yang kami tunggu-tunggu, karena Jepang memiliki banyak tempat menakjubkan untuk dikunjungi, dan tentu saja rumah bagi sponsor Utama kami, Yonex, yang selalu memberikan yang terbaik bagi kami agar kami merasa nyaman, dan juga menyediakan bagi kami peralatan olahraga untuk menunjukkan performa luar biasa bagi anda! Kami selalu mencoba mencari celah waktu untuk mengunjungi restoran favorit kami sepanjang masa, Nobu di Tokyo! (Makanan penutupnya tidak bisa anda bayangkan!!) Cobalah lihat link di bawah ini jika anda memiliki waktu, dan percayalah, restoran ini luar biasa: www.noburestaurants.com/tokyo

Kami akan mengabari anda secepatnya, dan selagi kami berpergian selama tur, pastikan anda tetap mengunjungi akun sosial media kami untuk tetap update kegiatan yang kami lakukan! Dan saya pikir, lain waktu kami akan bercerita tentang pemain favorit Gabby di masa lalu, dan di masa sekarang, dan apa yang menginspirasinya sebagai atlet.

Sampai bertemu kembali
Chris

(Foto oleh: Badminton Photo)